Айва японская

Айва японская или Хиномелес (Chaenomeles japonica) - очень красивый и полезный листопадный кустарник до 1 м высотой, но в северных районах более низкий. Плодоносит в среднем до 70 лет, практически не повреждается вредителями и болезнями. Имеет наклонные, дугообразно изогнутые ветви, густо покрытые плотными, глянцевыми листьями ярко-зелёного цвета. 

Цветение обильное, в мае-июне и длится около 3 недель, в это время кусты очень декоративны и могут служить украшением любого сада. Цветки ярко-оранжево-красные, довольно крупные, диаметром до 5 см. В изобилии появляются на трехлетних ветках, располагаясь пучками по 5-7 штук. Плодоношение начинается с 3-4 года жизни кустарника. Айва японская в средней полосе созревает в конце сентября - октябре. Плоды айвы японской имеют диаметр от 3 до 5 см, вес до 45 г, грушевидную или яблокообразную форму.  В зрелом виде их окраска варьируется от зелено-желтой до ярко оранжевой. В свежем виде плоды несъедобны, но широко используются в переработке - получается вкусное варенье, желе, компоты. Семена вызревают хорошо и дают всходы в условиях Удмуртии.

Хиномелес Айва японская неприхотлива, растет на любых почвах, предпочитая хорошо дренированные, богатые гумусом и умеренно влажные. Особые требования предъявляет только к кислотности (она должна быть в пределах pH 5,0-5,5), не переносит засоленные и излишне известковые грунты. Кусты могут расти и в полутени, но плодоносят только на хорошо освещенных участках. 

Морозоустойчивы, однако в суровые зимы концы однолетних побегов и цветочные почки могут подмерзать. При регулярном повреждении кустов морозами следует на зиму укрывать их лапником или опавшими листьями.

При цветении стелющиеся побеги необходимо приподнять и подвязать к опорам, что дает возможность видеть всю красоту соцветий этого прекрасного декоративного кустарника. Кусты хорошо поддаются стрижке и подходят для посадки в качестве живых изгородей, а также, за счет мощной корневой системы, при выращивании на рыхлых почвах с успехом предотвращают их эрозию.